Saturday, April 14, 2007

Pig Portraits


Toen ik vanmorgen mijn mailbox open deed, bleek er een mailtje tussen te zitten van Bird Fine Art, een gallerij in West Hollywood waar we vorig jaar een paar werken van Robert Longo gekocht hebben. De mail werd verstuurd in het kader van Russell Young, een aanstormend talent in de kunstwereld. Ik kende zijn werk niet. Na wat opzoekingswerk werd duidelijk dat Young sinds jaar en dag celebrityfotograaf is, eentje die enkele jaren geleden artistiek net iets verder wou gaan. Zijn bron van inspiratie? Mug shots!

"Blurring the line between artist and obsessed collector, Young has spent the past two years acquiring the mug shots from police departments, eBay, the U.S. government and occaisionally the subjects themselves. The source image goes through an intricate process that involves a common neighborhood photocopy machine and, eventually, a 4x5-foot film positive and silkscreening. The results are gritty, ultra pop iconic works that will inevitably have critics referencing Warhol when Young first exhibits the portraits this fall. For Young, though, mug shots are beautiful in their naked simplicity and what's more, the medium is like a social equalizer: common crooks and stars alike are subjected to the same bare aesthetics. Add to this his artistic process, not to mention the crime-tinged stories behind these "anti-celebrity" portraits, and you get a body of work as sensational as it is innovative."

In de mail werd ook duidelijk dat de werken van Young laatst op een veiling in New York City meer dan het dubbele van het verwachte hoogste bod had opgeleverd en dat ze in gallerijen overal ter wereld als zoete broodjes verkopen. We werden dan ook aangespoord niet te lang te wachten met de aankoop van onze eerste 'Young'. Daaronder wat voorbeelden van zijn werken: Elvis Presley, Elizabeth Taylor, Jim Morrison, ... en James Dean. Toeval wil dat wij - en vooral Kaatje - grote Dean fans zijn. Alleen de keuze van de foto vond ik wat tegen vallen. De prijs? $3500. Een koopje, lijkt me. Robert Longo's Men in the Cities kostten vorig jaar $5000 per stuk. Ik ben nog niet overtuigd van Young's kwaliteiten als kunstenaar. Ik las ook ergens dat hij als fotograaf een compromitterende foto had getrokken die later gebruikt werd als cover voor één van George Michael's albums. Laat me eerst maar eens onze platenkast doorzoeken. Hoogstwaarschijnlijk hebben we al een 'Young' in huis...

4 comments:

Thomas said...

3500 euro? 5000 euro? *slik* Daar kan ik volgend jaar een heel jaar van op kot gaan :-) !

Jimmy said...

Toch wel een mooi James Dean beeld!

Franky Aelbrecht said...

Zeker een mooi James Dean beeld!

Tim Freh said...

Ik heb eens naar sommige foto's gekeken. Dat men 3500 E vraagt voor een foto, bizar!

Dat gun ik liever de hardwerkende Paparazzo...